Kasteel Bloemendal – Vaals

Op Valentijnsavond boekten we een nachtje weg in een kasteel! Een kasteel dat bij de van der Valk keten hoort en waar wij al eens eerder te vinden waren.
In de omgeving van Vaals, waar kasteel Bloemendal ligt, kun je allerlei leuke uitjes doen.
Het bekendste zal waarschijnlijk het Drielandenpunt zijn. Het punt waar België, Nederland en Duitsland elkaar kruisen en waar de toeristen graag foto’s bij de drie vlaggen maken. Je kunt er ook de Boudewijntoren beklimmen zodat je een fantastisch zicht hebt over de groene bomen en velden. Bij helder weer zie je allerlei dorpen en steden liggen. Echt een aanrader als je geen hoogtevrees hebt!

Dit keer geen drielandenpunt voor ons maar wel een uitstapje naar Aken en Valkenburg. Aken is een gezellige winkelstad, net over de Duitse grens en op amper 10 minuten rijden. Valkenburg is een leuk stadje en een echt wielrennersoord. De Cauberg wordt daar door vele wielrenners beklommen maar ook voor de niet zo sportieve medemens valt er vanalles te beleven: een steenkoolmijn, diverse grotten, een kabelbaan, kasteelruïne, pretpark ‘de Valkenier’ en een sprookjesbos.

1

Maar nu even terug naar het kasteel Bloemendal waar we een gezellig (maar kort) verblijf hebben gehad. Via de oprijlaan (waarbij je meteen het adellijke gevoel krijgt) rijd je het terrein binnen. De witte gevel geeft meteen een indrukwekkend beeld. Via de trap loop je het kasteel in. Daar vind je ook meteen de receptie. We worden vriendelijk ontvangen en gaan richting onze kamer. We hebben kamer 17 op de bovenste verdieping die we makkelijk kunnen bereiken met de lift.

Wij boekten een kasteelkamer die in het hoofdgebouw ligt. Deze kamer is niet heel groots maar wel ruim genoeg om een goed verblijf te hebben. Het bed staat prominent in de kamer en de achterwand past natuurlijk helemaal perfect bij het kasteelgevoel.
Fijn dat ze hier een hele boxspring hebben in plaats van twee twinbedden. Als koppel zijnde is dat toch net wat gezelliger. Er is een ruim bureau aanwezig, twee kuipstoeltjes en een tafeltje. Boven het bureau hangt een grote flatscreen. In de kledingkast vind je een kluisje en mogelijkheden tot het maken van thee of koffie. Er is ook een koelkastje.

20190214_204708

De badkamer springt in het oog door de wit-zwarte marmeren douchewanden.
’s Ochtends heerlijk douchen in de regendouche of lekker relaxen in het whirlpoolbad. Mogelijkheden genoeg. Fijn dat de spiegel en wastafel zo ruim zijn. Genoeg plaats om al je toiletspullen te zetten. De toiletartikelen, de haardroger en handdoeken liggen klaar voor gebruik.

20190214_204614

Ook het uitzicht vanuit ons raam kan ons bekoren! We kijken uit op de tuin met waterpartijen. In de winter is het nog een heel kaal beeld maar in de zomer is het echt prachtig! De enorme witte LOVE-letters die vorige keer in de tuin stonden, zijn helaas verdwenen. Dat zou wel passend zijn geweest met Valentijn! 🙂

20190215_094013

Wat ons wel tegenviel, was de enorme hitte op de kamer. Het was echt een sauna omdat de radiator van de badkamer helemaal open stond.
Gelukkig was er een prima airconditioning aanwezig die we heel snel op 18 graden instelden. Met het raampje open, kregen we gelukkig wel wat frissere lucht binnen.
We hebben de hele nacht geen dekbed nodig gehad… toch wel apart in het hartje van de winter! 🙂

Het ontbijt was helemaal top! Helemaal zoals we bij van de Valk kunnen verwachten. Een echt feestje dus! Met live cooking scoor je altijd! Hier kun je een omelet, spiegeleitje, pannenkoekje… bestellen. Heerlijk vinden wij dat! Het buffet was ruim. Aan broodjes, yoghurt, vleeswaren, kaas, gerookte zalm, ontbijtgranen, sapjes… geen gebrek! Helemaal niets te klagen hier.

Lekker!

  • gratis Wifi en parkeren
  • heel ruim ontbijt met live cooking
  • mooie ruime kamer met luxe badkamer
  • een echt kasteelgevoel

Niet zo lekker!

  • hitte bij binnenkomst op de kamer

https://www.hotelbloemendal.nl/
Kasteel Bloemendal, Bloemdalstraat 150, Vaals

Advertenties

Eindhoven

Eindhoven… een leuke stad in het Nederlandse Noord-Brabant. Bekend van de voetbalclub PSV maar ook groot dankzij Philips.
Maar het is vooral ook een gezellige stad waar veel te beleven valt.

dscn0096
dscn0095
In Eindhoven vind je natuurlijk een heleboel leuke winkels. Een Bijenkorf, Mediamarkt, The Sting of de Hema? Je vindt het hier allemaal. Net zoals veel mensen struinen wij er vaak de winkels af en doen we tussendoor graag een terrasje. We aten al in diverse restaurants en genoten van een avondje in de bioscoop.
Het werd tijd om eens op ontdekking te gaan in Eindhoven maar dit keer met onze museumkaart…
En we geven nog een leuke tip voor als je toch honger krijgt!

DAF-museum

Dit museum laat je de geschiedenis zien van meer dan 85 jaar DAF. Je krijgt een kijkje in de eerste werkplaats en ziet een heleboel trucks, bijzondere wagens zoals de koninklijke strandauto en de meer ‘gewone’ personenwagens. Onder staan ook grote trucks, legervoertuigen maar ook de rallywagens die meededen met de Parijs-Dakar race.
adres: Tongelresestraat 27, Eindhoven

20180505_134155

Philips Museum

In de eerste gloeilampenfabriek in Eindhoven ligt nu het Philips Museum. Door middel van een klein toneelstuk wordt een impressie gegeven over het ontstaan van de gloeilamp. Dat Philips veel meer is dan alleen de gloeilamp zie je in dit museum. Het neemt je mee doorheen de geschiedenis en laat je het verleden, het heden en de toekomst zien. Waarschijnlijk herken je dan tal van apparaten die je vroeger ook had of nu misschien nog hebt!
Een leuk museum voor jong en oud, midden in het centrum van Eindhoven.
adres: Emmasingel 31, Eindhoven

Van Abbemuseum

Voor de kunstliefhebber is het Van Abbemuseum echt een aanrader! Dit museum heeft een uitgebreide collectie van moderne en hedendaagse kunst. Hier kun je alles van dichtbij bewonderen, zelf aanraken of er deel van uitmaken. Hoewel wij geen moderne kunstliefhebbers zijn, waren we wel onder de indruk van de diverse tentoonstellingen. Zo zagen we o.a. werken van Picasso, Corneille en Karel Appel.
adres: Bilderdijklaan 1, Eindhoven
20180331_110849

Down Town Gourmet Market

Naast de grote hoeveelheid heerlijke restaurantjes ligt er ook een gezellige foodmarket. Het is eigenlijk één sfeervol terras (overdekt maar ook deels buiten) waar rondom allerlei eettentjes staan. De keukens zijn enorm divers zodat iedereen zijn gading wel kan vinden. Je vindt hier eten uit allerlei landen: Turkije, Japan, Afghanistan, Vietnam, India, Mexico…
Een unieke belevenis als je eens iets anders wilt uitproberen. Ben je niet zo avontuurlijk? Dan kun je hier ook terecht voor een frietje of pizza. Een uitgebreid verslag over onze ervaring vind je hier.
adres: Smalle Haven 2-14, Eindhoven

Mercure – Blankenberge

Zoals je misschien wel gezien hebt via onze Instagram-pagina waren we begin januari in Blankenberge te vinden.
Voor het eerst in een Mercure hotel en dan is dat altijd spannend…

groot1

Maar bij binnenkomst voelden we al meteen een aangename sfeer. We werden vriendelijk ontvangen door de dame van de receptie. Geen formele lange balie maar een kleine desk waar de receptioniste ons de nodige uitleg gaf over het parkeren en het ontbijt.

Dit Mercure hotel werd midden 2017 geopend en ziet er heel fris en modern uit. Het interieur is eigentijds ingericht met sfeervolle meubeltjes en verlichting. Er is een bar aanwezig en de ontbijtruimte kijkt uit op het stationsplein.

20190103_215451

Met de lift gaan we naar onze verdieping, de vierde. We boekten een comfortkamer (kamer 424) maar er zijn ook superiorkamers. Die zijn iets ruimer.

Onze kamer is sfeervol ingericht en mooi verlicht. Aan de linkerkant bevindt er zich een badkamer met een inloopdouche, ruime wastafel met een grote spiegel en een toilet. De toiletartikelen staan klaar om te gebruiken. Er is ook een haardroger aanwezig.

Het bed is ruim en ligt heel fijn. Verder heeft de kamer een klein zithoekje en een bureau. Er hangt ook een grote lamp die (gelukkig) goed te verplaatsen. We vinden hem wel iets te groot gekozen voor de oppervlakte van de kamer. In de kast is er wat ruimte voor kleding en er is een kluisje aanwezig. Er staat ook een waterkoker klaar om koffie en thee te zetten. Op tafel staan er flesjes water en liggen er verse appeltjes die je kosteloos mag nuttigen. Zoiets appreciëren wij altijd. De koffer kun je kwijt op het koffermeubel. Daaronder bevinden zich ook twee lades als je graag wat spulletjes wilt opbergen (heel nuttig!). Wij vinden het echt een fijne kamer en zijn heel enthousiast! De kamer ziet er ook heel netjes uit. Niets op aan te merken. We kijken trouwens uit op het kerkje aan de zijkant van het hotel.

20190104_090619

Op onze verdieping is er ook een buitendeur aanwezig die je naar het buitenzwembad leidt. Het zwembad bevindt zich op het dak en van daaruit kijk je uit over het stationsplein of de treinsporen. Van geluidshinder van treinen hadden we trouwens geen last… mochten jullie het je afvragen. 😉 We hoorden wel de koelmachines van de ijsbaan (kerstmarkt) op het stationsplein. Dit gaf een lichte bromtoon. Niet heel hinderlijk maar wellicht wel duidelijk hoorbaar als je raam uitkeek op het stationsplein. Oordopjes zijn dan wel een goede oplossing als je gevoelig bent voor dat geluid.

Het ontbijt verliep rustig. We waren er steeds rond 08.15 – 08.30 uur. Een ideale tijd om te ontbijten. Rond 9 uur werd het meestal drukker. Het ontbijt was ruim. Genoeg brood en diverse broodjes, yoghurt, vleeswaren, sapjes, ontbijtgranen, kaas en melkproducten (ook fristi!). In de pannetjes lag roerei, champignons, tomaten… De eerste dag lag er ook spek. De tweede ochtend werd dat spek vervangen door worstjes…. jammer genoeg.
De eitjes kon je zelf koken. Op de tweede dag stond het apparaat niet maximaal aan waardoor het water niet heet genoeg was om een ei hard te krijgen. Dus sloegen we dat maar over.
Voor de pannenkoekenliefhebbers staat er ook een bijzonder apparaat. Met een druk op de knop krijg je binnen no-time twee pannenkoekjes op jouw bord. Echt tof!

pier blankenberge

bruge

brugge2

Nog even over de ligging en eventuele uitjes…
Dit hotel ligt perfect in het centrum van Blankenberge. Even de straat oversteken en je stapt zo de hoofdwinkelstraat in. Na 850 meter wandelen, ben je bij de zeedijk.
Blankenberge blijft één van de gezelligste badplaatsen van België. In de zomer is het over de koppen lopen maar in januari is het heerlijk genieten van de rust. De pier, die in 1933 werd gebouwd, is kenmerkend voor Blankenberge. Wij vinden het geweldig om er even overheen te wandelen en een drankje te doen. Ook het serpentarium en Sea Life zijn leuke uitjes voor het hele gezin.
Wil je liever naar een historische stad? Ons hotel ligt meteen naast het treinstation en van daaruit sta je binnen 13 minuten in Brugge. Een prachtige stad met Middeleeuwse gebouwen. Al het moois kun je met een rondvaart ontdekken. De andere badplaatsen bezoek je heel makkelijk met de kusttram. Die halt ligt ook op het plein tegenover het hotel.

Lekker!

  • perfecte ligging in het centrum, dichtbij de winkels, het strand en het treinstation
  • modern, sfeervol ingericht hotel
  • mooie en ruime kamers
  • parkeergarage naast het hotel, wel betalend (tenzij je een goede deal vindt, zoals wij 🙂 )
  • openluchtzwembad vrij toegankelijk voor hotelgasten (in het hoogseizoen)

Niet zo lekker!

  • tijdens de kerstmarkt kun je hinder hebben van het bromgeluid van de ijskoeling (schaatsbaan)

https://www.accorhotels.com/gb/hotel-9547-hotel-mercure-blankenberge-station-/index.shtml
Mercure Hotel, Koning Leopold III Plein, Blankenberge

Comfort Hotel Monheim – Monheim am Rhein

In de kerstperiode bezoeken wij elk jaar wel eens een kerstmarkt. De Duitse kerstmarkten geven toch net wat meer sfeer dan die in het eigen land. Daarom gingen wij, samen met twee vrienden, een weekendje naar Duitsland. Monheim am Rhein is de perfecte uitvalsbasis voor kerstmarkten. Met een anderhalf uur rijden waren we er zo en het ligt netjes tussen Düsseldorf en Keulen. Die liggen op zo’n 30 autominuten rijden. Perfect!

20181222_090717
20181222_090531
We boekten een mooie deal voor twee nachten in het driesterrenhotel Comfort Hotel Monheim. Het ligt op een bedrijventerrein, naast de Rijn en werd in mei 2018 geopend.
Dit hotel telt 178 kamers maar aan het aantal auto’s te zien, valt het best mee qua drukte. Heel veel parkeerplaatsen zijn er ook nog niet voorzien. Achter het hotel wordt er nog flink geklust aan een nieuwe (betalende!) parkeergarage. Voor nu was het parkeren nog gratis. En dat vind ik maar wat vanzelfsprekend gezien de locatie op een bedrijventerrein.

Het inchecken duurde behoorlijk lang en de spontaniteit van de receptioniste was nergens te bekennen. Jammer van die eerste indruk…
Dan maar de lift in. De gangen zien er licht en modern uit. Naast elke deur hangt er een bordje met een schilderij erop afgebeeld. Dit schilderij komt overeen met de plafondschildering boven het bed in elke kamer.

20181221_214610

20181221_215244
Zo heeft elke kamer zijn unieke detail en dat maakt het wel leuk. Helaas hadden wij niet zo’n heel indrukwekkende compositie maar het idee was wel leuk.
Onze kamer, nummer 252, lag op de tweede verdieping, de laatste kamer in de gang (dat geluk hebben wij wel vaker!). 🙂

20181221_214924

Bij binnenkomst merken wij een moderne en leuke kamer op. Hij is een beetje kleiner maar is van alle gemakken voorzien. Er staat een waterkoker met diverse koffie- en theezakjes. In de wand zit een plankje verwerkt met daarop een fles water en glazen. Die mag je kosteloos nuttigen. Er is een klein bureautje en het bed oogt netjes. Het is een tweepersoonsboxspring met daarop twee aparte dekbedden. Het dekbedovertrek voelt wel eigenaardig. Het typische zachte hotellinnen is achterwege gebleven. Dit voelde iets stugger… het woord ‘wegwerp’ kwam in ons op! 🙂
Het viel ons ook al op dat de kussens heel erg zacht waren. Die mening hadden onze vrienden ook in hun kamer. Het bed vond ik daarentegen weer erg hard. Dat was weer even wennen. Verder prima geslapen hoor maar een kussen zou ik zeker wel adviseren.

De badkamer is klein maar fijn. Er is een wastafel met voldoende ruimte langs om al jouw toiletspullen neer te zetten. De handdoeken liggen klaar en er is een haardroger.
Verder is er een inloopdouche die voldoende breed is en ook netjes oogt. De zeep- en shampoocombinatie ligt/hangt los maar de inhoud ruikt heerlijk.

De kamertemperatuur kun je handmatig regelen. Er is een kluisje en er is gratis Wifi aanwezig.

20181221_214349
We hebben ook twee ochtenden van het ontbijt mogen genieten. Er was genoeg keuze voorzien: yoghurt, fruit, ontbijtgranen, kaas, charcuterie, appel- en fruitsap, water, melk, koffie en thee. Voor de liefhebbers van warme gerechtjes waren er Duitse frikandellen, worstjes, roerei, gekookte eitjes en spek.

Helaas viel het ontbijt ons op de eerste ochtend tegen. De broodjes werden nauwelijks aangevuld en waren heel slecht gebakken (het deeg plakte nog aan de binnenkant). Echt teleurstellend. Een uur voor de eindtijd lag er nog amper iets. De tweede ochtend verliep alles een stuk beter en smaakte het wel goed.

Ook de service aan de bar liet te wensen over op vrijdagavond. Met amper acht mensen in de bar zou je denken dat de bediening toch snel zou zijn. De receptioniste bleek ook de bar te moeten doen en aangezien die er maar weinig zin in had, moesten we er zelf achteraan gaan. Heel jammer.

Lekker!

  • ideale ligging naast de Rijn, tussen Düsseldorf en Keulen
  • nieuw hotel in kunstthema
  • compacte kamer met alle voorzieningen die je nodig hebt
  • gratis Wifi

Niet zo lekker!

  • service kan veel beter (receptie, ontbijt en bar)
  • enorme bleke en slecht gebakken broodjes
  • te zachte kussens
  • betaalde parkeerplaatsen in aanbouw, achter het hotel
  • televisie in veel verschillende talen maar geen enkele Nederlandstalige zender (toch jammer aangezien er veel Nederlanders/Belgen aanwezig zijn in dit hotel)

https://www.comfort-hotel-monheim.de/de/
Comfort Hotel Monheim, Rheinpromenade 2, Monheim am Rhein

Gr8 Hotel – Sevenum

Ons verblijf in Gr8 Hotel Oosterhout was helemaal geslaagd dus trokken we begin december naar Sevenum.
Daar was vijf dagen eerder een nieuw Gr8 Hotel geopend. Een splinternieuw, wit hotel staat ons op te wachten. Ook dit hotel ligt naast de La Place, tegenover enkele leuke restaurants zoals de Rodizio Cascara Grill, Sevenum staat ook bekend om zijn pretpark ‘Toverland’. 100 meter verder dan het hotel ligt ook het Family Entertainment Center waar je een groots restaurant hebt met diverse wereldkeukens. Tieners en jongvolwassenen kunnen zich er ook echt uitleven in ‘The Portal Action House’ waar ze naar hartenlust kunnen stunten, bmx’en, freerunnen… Mattel Play richt zich meer op de kleinere kinderen. Met Thomas de locomotief, Bob de Bouwer, Angelina Ballerina en een heuse rollerskatebaan kunnen ze zich prima vermaken.

39
40

Op pakjesavond reden we het terrein op van het hotel en de La Place. Het was even wat onduidelijk (en donker) maar uiteindelijk hebben we de ingang van het hotel gevonden. Deze ligt eigenlijk aan de achterzijde. Daar is ook een kleine gratis parking.
Het inchecken gaat, net als in Oosterhout, heel vlot met een scherm. Na onze vorige overnachting in het Gr8 Hotel hadden we geen uitleg meer nodig en waren we binnen een minuutje wel klaar om richting de kamer te gaan.
Mocht je niet bekend zijn met het systeem dan staat er een vriendelijke dame ter beschikking om jou te helpen. Zij is eigenlijk het aanspreekpunt van het hotel. Zo wordt het verblijf toch heel persoonlijk en dat kunnen wij appreciëren.

Het hotel, de inrichting en de kamers zijn eigenlijk identiek aan het Gr8 Hotel Oosterhout. De opbouw van het hotel is alleen net wat anders. Dit keer boekten we trouwens een standaard kamer met het nummer 116. De kamersleutel wordt hier uitgeprint. Hierop staat een QR-code. Met de scanner open je de deur. De kamer is toegankelijk tot 11 uur op de uitcheckdag.

De standaardkamer moet eigenlijk helemaal niet onderdoen voor de suite. Eigenlijk heeft hij alle gemakken van een suite. De oppervlakte is wel kleiner en hier zouden ze geen flatscreen tv’s hebben die uit het meubel achter het bed komen.

6

2
Ook in de standaardkamer hangt een schermpje waar je de airconditioning en het licht kunt regelen. Zowel de kleur als de intensiteit zijn instelbaar.

De boxspringbedden liggen perfect en het bedlinnen is heerlijk zacht! We hebben geweldig goed geslapen!

De badkamer heeft hetzelfde formaat als de suite. Ook hier is een ruime regendouche aanwezig met dezelfde zwart-witte accenten als in de rest van de kamer. Wat wel opvalt is dat de douche iets minder goed afstroomt dan in hotel Oosterhout. Waarschijnlijk ligt dit aan het gootje. Hier is gekozen voor een heel klassiek vierkante gootje (we hopen dat deze goed onderhouden zal worden!) terwijl de vorige een mooie lange, moderne ‘afgesloten’ goot had. De toiletartikelen, tissues en de handdoeken liggen klaar. Het toilet bevindt zich achter de zwarte deur.

Deze kamer beschikt verder nog over een kluisje, gratis Wifi, extra kussen, waterkoker met koffie/theebenodigdheden, een ruime plek om de koffer te plaatsen en een kledingkast.
Een haardroger ligt niet op de kamer maar kun je in bruikleen vragen aan de receptie.

Het hotel is verder nog voorzien van diverse drank/snackautomaten en een gezellige zithoek in de lobby. Er hangen verschillende tv schermen zodat je je echt niet kunt vervelen! 🙂 Er is ook nog een extra ruimte (soort van keuken) met een lange tafel.
Het ontbijt kun je de volgende ochtend nuttigen bij het naastgelegen La Place restaurant. Dit is verbonden aan het hotel en ook helemaal eigentijds ingericht.
We kunnen kiezen uit diverse broodjes, smeersels (zoals de zalmsalade en de beroemde kruidenroomkaas). Op vraag wordt er een spiegeleitje gebakken met een lapje spek. Dit wordt ook nog eens vriendelijk gebracht. Wat een service! Je kunt daarbij nog genieten van een kop koffie of thee. Heel fijn… en helemaal onbeperkt!

We hebben echt een fijn verblijf gehad in dit Gr8 Hotel in Sevenum. Het is een hedendaags hotel met moderne snufjes tegen een scherpe prijs. We werden ook nog eens verwend met een chocoladeletter vanwege pakjesavond. Super aardig. We hopen stiekem dat de opening van het volgende Gr8 Hotel niet te lang op zich laat wachten! 🙂 Jullie kunnen vast al raden dat we daar dan vlug naartoe willen gaan.

Lekker!

  • gloednieuw hotel (1 december 2018 geopend) voor een mooie prijs
  • een spontane en behulpzame dame bij de incheckbalie
  • gratis parking
  • heerlijke bedden
  • prima onbeperkt in het naastgelegen La Place restaurant

Niet zo lekker!

  • Het water van de douche sijpelt langzaamaan richting de toiletdeur (minder effectief gootje)

https://www.gr8hotels.nl/nl/sevenum/gr8-hotel-sevenum/
Gr8 Hotel Sevenum, Kleefsedijk 29a, Sevenum

Gr8 Hotel – Oosterhout

Op een 10-tal minuten van Breda ligt het in juni 2018 geopende Gr8 Hotel Oosterhout.

Hoewel onze liefde voor van der Valk heel groot is, vinden we het tegenwoordig ook leuk om eens een ander hotel uit te proberen.
Sinds 2018 is Nederland een nieuwe hotelketen rijker, de Gr8 Hotels. Drie kleinkinderen van Gerrit van der Valk hebben inmiddels twee hotels geopend, in Oosterhout en Sevenum.
Het doel is om binnen korte tijd verschillende 3-sterrenhotels te openen die je voor een fijne prijs kunt boeken.

2

Bij Gr8 Hotel Oosterhout kwamen we pas om 20 uur binnen. Geen probleem want eigenlijk kun je hier altijd terecht.
Bij binnenkomst kom je in een eigentijds en sfeervol ingerichte lobbyruimte met open haard, een grote flatscreen tv en zithoekjes.

In de aparte (keuken)ruimte vind je twee automaten waar je, tegen betaling, een drankje, snoep of chips kunt nemen. Er is ook een incheckbalie met twee schermen waar je zelf, via de computer, kunt inchecken. Het werkt heel makkelijk en snel.
Aangezien we hier voor het eerst waren, kwam de gastvrouw ons ook wat extra informatie geven.

Zo worden de kamersleutels in dit hotel uitgeprint aan de incheckbalie. Hierop staat een QR-code die je aan de kamerdeur kunt scannen. Uitchecken gebeurt automatisch om 11 uur ’s ochtends. Je hoeft dus niet meer uit te checken.

Via de lift gaan we naar onze suite, nummer 218. Op de gang zien we nog een automaat met allerlei handige spulletjes (deo, lippenbalsem, slaapsetje, lovebag…). In de vitrine bij binnenkomst zie je ook allerlei merchandise met het logo van Gr8 Hotels. Wij kunnen dit wel appreciëren.

11
9
Wij boekten onze suite voor 68 euro (via de Black Friday aanbieding). Bij een suite denk je waarschijnlijk aan een bubbelbad of sauna maar dat is hier niet het geval. Hier gaat het uiteindelijk om een grotere kamer. Gezien de scherpe prijs is dit ook logisch. De suite heeft dezelfde inrichting en snufjes als een standaardkamer (24 m²) maar is wel een stuk ruimer (42 m²) en voorzien van een grote zitbank. Voor gezinnen beschikt dit hotel ook over familiekamers die bestaan uit twee geschakelde kamers met een dubbele boxspring.

Bij binnenkomst waren we echt verrast door de eigentijdse maar toch sfeervolle look van de kamer. De zwart-witte accenten van de kussens, wand, tegeltjes en de achtvormige spiegel springen helemaal in het oog. Ook de toiletartikelen zijn voorzien van het hotellogo. Tof!

Er is een apart toilet, een ruime wastafel en een mooie douche met zwart sanitair. Helemaal passend bij de rest van de kamer. Een haardroger kun je in bruikleen vragen bij de receptie.
In de kamer is er genoeg ruimte om de koffer te leggen. In de kasten is er een kluisje en extra kussen voorzien. Er staat ook een waterkokertje met daarbij alle benodigdheden om koffie en thee te maken.
Als verrassing kun je een megagrote tv uit het voeteneinde toveren! Geweldig!

Aan de muur hangt een scherm waar je een oproep kunt doen (naar de receptie, vermoeden we?) maar ook het licht en de airco kunt regelen.
Het licht regelen is echt een feest! Je kunt allerlei kleuren voor de indirecte verlichting kiezen. 🙂

Het boxspring bed is heerlijk groot. Met mijn lengte moet ik wel even een klein sprongetje maken maar dan heb je ook wat! Heerlijk zacht! We hebben geweldig geslapen!

Het ontbijt is ook inbegrepen en kun je nuttigen in het naastgelegen La Place restaurant. Via de lobby wandel je zo de La Place binnen. Ideaal. We werden vriendelijk ontvangen en kregen de uitleg dat het ontbijt onbeperkt was. Je kon gebruik maken van een bepaald gedeelte. Hierin lagen allerlei broodjes, kommetjes met zalmsalade en de bekende roomkaas, hagelslag, jam, yoghurt, gekookte eitjes en fruitsap. Er werd ons verteld dat we ook de kleine smoothies mochten nemen en een spiegeleitje met spek en/of kaas konden laten bakken.

48
Als warme drank konden we ook een koffie/thee en zelfs een heerlijke witte chocolademelk (mijn favo van de La Place!) drinken. Wat een belevenis!
Van tevoren waren we een beetje afwachtend voor het ontbijt maar uiteindelijk waren we allebei euforisch dat het echt wel goed en genoeg was!

In het hele hotel kun je gebruik maken van de gratis Wifi. 

Lekker!

  • een nieuw, eigentijds hotel met een goede prijs
  • technische snufjes: inchecken met de computer, een scherm op de kamer om het licht en airco te regelen
  • groot tv-scherm dat uit het ‘voeteneinde’ komt
  • genoeg keuze bij het La Place ontbijt
  • ruime parkeerplaats (gratis)
  • hele vriendelijke dame bij het in- en uitchecken

Niet zo lekker!

  • niets aan te merken, heerlijk verblijf gehad

https://www.gr8hotels.nl/nl/oosterhout/gr8-hotel-oosterhout/
Gr8 Hotel Oosterhout, Beneluxweg 1, Oosterhout

Van der Valk – Akersloot

Herfstvakantie… even tijd om samen uit te blazen!
Waar we vorig jaar een midweek in Landal ‘De Vlegge’ zaten, gingen we nu naar het westen van Nederland, naar het Noord-Hollandse Akersloot.
Dichtbij de zee, leuke steden en een heleboel bezienswaardigheden.

36

Een ideale uitvalsbasis voor drie nachtjes weg is Van der Valk Akersloot. Akersloot bevindt zich tussen Haarlem en Alkmaar. En vlakbij Egmond aan zee, wat ons betreft één van de mooiere badplaatsen Nederland.
We maakten eveneens een uitje naar Enkhuizen, dat op een uurtje rijden ligt. Daar kun je het Zuiderzeemuseum bezichtigen maar het stadje zelf is ook het bezoek waard.

1

Van der Valk Akersloot is niet meer het nieuwste Van der Valk hotel maar is de laatste jaren wel mooi opgeknapt.
De buitenkant is een tikkeltje gemoderniseerd en vanbinnen ziet het er sfeervol uit met al die beige tinten. We verbleven hier in de zomer van 2014 ook al eens maar toen maar voor een nachtje. Toen hadden we een hele ruime kamer in frisgroene tinten. Dit keer kregen we een iets kleinere (maar echt nog ruim!) in rode kleuren met frisse bloempjes. Maar voordat we de kamer gaan…

35

 


Het hotel is heel ruim, heeft een grote bar en een enorm restaurant. Dat dit hotel populair is, merken we elke avond aan de enorme hoeveelheid auto’s op de parking. Reserveren in het restaurant lijkt me wenselijk aangezien het elke avond heel druk was! Kom je ’s avonds terug van een uitje dan is het zoeken naar een parkeerplaatsje aan de voorkant. Helaas hebben we twee dagen op rij onze auto aan de achterzijde moeten plaatsen. Gelukkig vonden we via de achterpoort een deur naar de gang van de kamers. ’s Morgens was het dan, vanuit de ontbijtruimte, wel weer een heel eindje lopen richting de auto.

7
5
Onze standaard deluxe kamer (nummer 127) lag ook een heel eind stappen door de gangen, op de eerste verdieping. Met de kaart konden we de deur openen en kwamen we in een gangetje terecht. Dit was een ruimte met de kledingkasten. Hierin vond je o.a. een kluisje en koelkast. Hoewel dit een Valk Exclusief hotel is, stonden er geen flesjes water.  Er staat wel een drank- en snoepautomaat op de gang. De gangen zijn trouwens erg rumoerig, vooral in het weekend hoorden we regelmatig voorbijgangers.


In de kamer staan twee comfortabele zetels/fauteuils met een tafeltje. Het bureau is ruim en er is plaats om de koffer makkelijk uit te stallen. Boven het bureau hangt een flatscreen tv. Gezien de afstand tussen tv en bed had deze iets groter mogen zijn.
Ons bed bestond uit twee eenpersoonsbedden met daarop een topper. Er zijn ook kamers die geen topper hebben. Dit kun je altijd navragen. De topper was wel groter dan de matrassen en stak voor een groot stuk uit waardoor de lakens elke ochtend toch wel enorm los kwamen. We hadden ook het gevoel dat er iets van een kuil in het bed zat. Heel erg was het niet maar ik voelde toch wel een lage rugpijn ’s ochtends vroeg.

 


De badkamer is netjes en modern. Het beschikt over een mooie regendouche en een bubbelbad. De wastafel is ruim en de nodige toiletartikelen (shampoo, douchegel, zeep, douchekapje en washandje) staan klaar. De haardroger hangt ook al klaar voor gebruik. Perfect!

 

Ons uitzicht is hetzelfde als tijdens ons vorige verblijf in Akersloot. Alleen zitten we dit keer iets meer naar rechts in het gebouw en op de eerste verdieping. Dit keer keken we alweer tegen een gebouw. In het gebouw bevindt zich een enorm rechthoekig zwembad, bubbelbad, wellness (sauna en stoomcabine) en fitnessruimte. Dit alles is vrij toegankelijk voor hotelgasten.
Verder is het hotel uitgerust met gratis Wifi en een grote gratis parkeerplaats. De kamers beschikken over airco.

 


Bij onze overnachtingen mochten we ook gebruik maken van het ontbijtbuffet. De eerste ochtend kwamen we rond 7 uur aan (om half 7 begint het) maar nog niet alles was helemaal beschikbaar. De bakken met yoghurt en smoothies/sapjes moest nog gevuld worden en het was even onduidelijk wie er spiegeleitjes zou gaan bakken. In het buffet zit ook een livecooking gedeelte waar de eitjes ter plaatse gebakken worden. Enkel op de eerste dag werden de eitjes meteen gebakken, al moesten we er wel iemand over aanspreken. Op dag 2 en 3 lagen ze al klaar op een schaaltje waardoor ze al een stukje koeler waren. Wij zien liever iemand die ze op vraag bakt, dat geeft ook die extra beleving en het persoonlijke contact.
De rest van het ontbijt is echt prima in orde! Het werd tijdig aangevuld en er was een ruim assortiment. Er is ook een klein gedeelte met glutenvrije producten. Verder was er veel keuze: kaas, vleeswaren, yoghurt, kwark, ontbijtgranen, melk, fristi, verschillende broden, broodjes, hagelslag, gekookte eitjes, confituur, smoothies, gerookte zalm… We kwamen echt niets te kort!

Lekker!

  • gratis gebruik maken van Wifi, parking, zwembad (en wellness) en fitness
  • heel ruim ontbijt
  • drank- en snoepautomaten op de gang
  • ruime standaard plus kamer met bubbelbad en regendouche

Niet zo lekker!

  • de topper is te groot voor het bed, ietwat een kuil in het bed
  • ingesloten kamer, uitkijkend op het zwembad, geen uitzicht
  • heel drukke parkeerplaats waardoor je vaak op een verre afstand moet parkeren
  • ver door de gangen lopen tot aan de kamer

 

https://www.hotelakersloot.nl/
Van der Valk Akersloot, Geesterweg 1A, Akersloot

 

Terhills Hotel – Maasmechelen

Vorige maand boekten we één nachtje weg. Een nachtje weg in België leek ons wel een goed idee! Een uurtje rijden en daar waren we dan… in het Limburgse Maasmechelen.
Maasmechelen ligt dichtbij Maastricht, Genk en Sittard maar je kunt je ook prima vermaken binnen de stadsgrenzen. In Maasmechelen kun je van alles beleven.
Ons hotel, het Terhills Hotel ligt dan ook heel centraal om allerlei leuke activiteiten te gaan doen.

Parkeren kun je gratis op de openbare parkeerplaats aan de overkant van de weg. Let wel even op de bordjes i.v.m. markt want het zou heel vervelend zijn als je wagen weggesleept zou worden. Lees dus even goed waar je wel kunt parkeren.
Het hotel bevindt zich net naast de bioscoop en Maasmechelen Village. Dit is een echt paradijs voor kledingliefhebbers. Je kunt er ‘goedkoper’ shoppen in allerlei luxe designerwinkels.
De natuurliefhebber kan genieten van een prachtig uitzicht in Connecterra, dat naast het hotel ligt. Dit is een deel van het Nationaal Park de Hoge Kempen.
Een hapje eten kan ook. Zo ligt er o.a. een Italiaans restaurant, een burgerrestaurant maar ook een brasserie.
In het hotel kun je ook dineren en lunchen maar dat is wel exclusiever (en dus prijziger).

We boekten een arrangement (niet via de officiële site) en kregen daarbij een welkomstcocktail en ontbijt. Ons verblijf was in één van de comfortkamers van dit perfect opgeknapte mijngebouw.
Bij het inchecken kregen we ons welkomstdrankje geserveerd in de naastgelegen ruimte. We konden plaatsnemen op de sofa terwijl de nodige papieren klaargemaakt werden. Nadat we onze jus d’orange en bubbels ophadden, stapten we de lift in. Onze kamer (nummer 16) lag op de benedenverdieping.

Hoewel we aan de tuinkant zaten, hadden we geen uitzicht. Dit komt omdat onze ‘verdieping’ half onder de grond lag. Schuin omhoog keken we vooral naar de lucht en de trap van de ingang. Prima voor een nachtje weg maar fantastisch is dat natuurlijk niet. Wij vermoeden dat de superiorkamers en suites hoger in het gebouw liggen.
De kamer zelf ziet er even sfeervol uit als de rest van het hotel. Het is warm aangekleed met bruine en beige tinten.
Op het tweepersoonsbed ligt een zachte, harige sprei met een informatieve brief.

8

De kamer is niet heel ruim maar heeft wel alles wat je wenst. Alleen is er niet echt een makkelijke plaats om de koffer achter te laten. Tenzij je het bureau niet nodig hebt, dan kun je daar wel makkelijk een koffertje kwijt.
Binnen in de kledingkast staat een strijkplank met strijkijzer. Onderin zit een kluisje en koelkast en er staat een koffiezetapparaat klaar. Er staat ook een zak chips (al is die wel een dag over datum), een energiereep, M&M’s en wijn. Deze kun je nuttigen tegen betaling. De flesjes water zijn wel gratis te gebruiken. Altijd fijn!

De badkamer heeft een luxe uitstraling. Echt marmer is het niet maar het ziet er wel leuk uit. De badkamer is uitgerust met een ruime douche, toilet en brede wastafel. De handdoeken, diverse toiletartikelen, tissues en een haardroger liggen netjes klaar.
Het stopcontact hangt wel ‘gevaarlijk’ los waardoor we deze voor alle veiligheid maar niet gebruikt hebben. Het ene haakje voor de handdoek is ook afgebroken.

Het bed ligt heerlijk en we hebben er echt heel goed geslapen!
Ook goed dat er airconditioning op de kamer aanwezig is. Wel zo fijn in de zomer, al hebben we een vermoeden dat hij niet krachtig genoeg zal zijn op de echte zomerse (hitte) dagen!

34

’s Morgensvroeg stonden we al vroeg op zodat we rustig konden genieten van het ontbijt. En dat was een goed idee! Omdat we zo vroeg waren, waren we bij één van de eersten.

Het ontbijt heeft ons verrast! Het aanbod is heel ruim en er is voor ieder wat wils! Roerei, gekookte eitjes, spek, yoghurt, diverse broodsoorten, gerookte zalm, hagelslag, charcuterie, muffins…
We kwamen niets tekort! De koffie en thee konden we zelf nemen maar daarna kwam de bediening ook nog vragen of we bijvoorbeeld een cappuccino wensten.

We hebben heerlijk genoten van dit hotel in Maasmechelen. We kwamen om ons hoofd even leeg te maken en dat is prima gelukt!

Praktische informatie:

  • parkeren kan (tegen betaling) op de privé parkeerplaats of kan kosteloos op de ruime parkeerplaats aan de overkant van de weg
  • centrale ligging tussen de winkels, bioscoop en een natuurpark
  • gezien de ietwat kleinere buffetruimte is het raadzaam om vroeg genoeg te gaan ontbijten
  • 59 kamers: comfort, superior, familiekamer en suites

https://www.terhillshotel.com/
Terhills Hotel, Zetellaan 68, Maasmechelen

Nationaal Militair Museum – Soest

Eén tip… vertrek tijdig naar het Nationaal Militair Museum in Soest. Dit museum is groot!

 

We starten op de eerste verdieping met een tentoonstelling over onder andere de krijgsmacht, de oorlogen, de manier hoe Nederland omgaat met het water…
Enorm interessant, modern, interactief en prachtig weergegeven, vooral voor volwassenen en iets oudere kinderen.

 

We kijken onze ogen uit! Zo keken we bijvoorbeeld met veel plezier naar het filmpje over een Afghaan die in Nederland terecht kwam, bij de Koninklijke Marechaussee ging en op missie naar Afghanistan werd gestuurd. Deze persoonlijke verhalen maakten het  heel interessant.

13

 

Na een drankje in de espressobar lopen we de trap af richting de begane grond. We bekijken het Arsenaal. Dit is een ruimte met allerlei helikopters, tanks, straaljagers, motoren, kanonnen, legervoertuigen…
Je kunt er overal tussendoor lopen en zelfs onderdoor want er hangen zelfs vliegtuigen aan het plafond! De grotere beeldschermen die hier en daar staan, geven de informatie over wat je ziet in de tentoonstellingsruimte. De echte liefhebbers zullen hier wel de informatiebordjes missen die het net wat toegankelijker maken.

22

2423

 

Via het restaurant liepen we naar buiten. Ook hier staan allerlei vliegtuigen opgesteld. Het is wel een eindje wandelen rondom het gebouw. Helaas is de Fokker niet geopend op de dag dat wij er waren en konden we er niet binnenin gaan kijken. De rest van de vliegtuigen kun je aanraken maar zijn niet opengesteld.
Voor de echte fans misschien wel een teleurstelling.
Met een legervoertuig kon je wel een ritje maken naar een andere plaats op het terrein. Daar kun je meerijden met een rupsvoertuig of kunnen kinderen plaatsnemen in een minitank.

 

In de binnenruimte ‘Explore’ kunnen kinderen o.a. ontdekken hoe het voelt om met een F-16 te vliegen. Tijdens de zomervakantie kunnen stoere jongens en meisjes hun soldatenskills tonen en zo een soldatendiploma behalen! Op warme dagen is er ook een pleintje waar ze kunnen spelen met water. 

In de tijdelijke tentoonstellingsruimte loopt er tot eind oktober nog een tentoonstelling over Willem van Oranje. Hier kom je van alles te weten over Willem als militair. Verder is het gebied rondom het museum ook vrij toegankelijk. Je vindt hier bijvoorbeeld het herdenkingsplein van de Koninklijke Luchtmacht en het oudste luchtvaartgebouw van Nederland.

Het is een leuk dagje uit voor het hele gezin.

Praktische informatie:

  • 14 euro per volwassene, 7 euro voor kinderen van 4 – 12 jaar
  • extra activiteiten: mini-tank rijden of het meerijden met een miltair voertuig tegen een meerprijs van 5 of 7,50 euro
  • gratis parkeren
  • het museum is rolstoeltoegankelijk
  • om te eten en te drinken is er een restaurant en espressobar
  • hou je inkomkaartje goed bij voor de toegangspoortjes in het museum

https://www.nmm.nl/
Nationaal Militair Museum, Verlengde Paltzerweg 1, Soest

Mondo Verde – Landgraaf

Dit keer nemen we jou mee naar Mondo Verde in Landgraaf (Zuid-Limburg),
een park van zo’n 25 hectare groot.
We kwamen hier vooral voor de tuinen en dieren maar er is ook een klein attractiepark.

41
1
We betalen onze inkom (en parkeermunt) en lopen eerst richting de attracties.

23
Naast een speeltuin met trampolinekussen zijn er o.a. botsauto’s, een waterbaan met boomstammen, de nautic jet (een bootje dat op het water afgeschoten wordt) en de skydive waar je met een kabelbaantje over het meer vliegt, te vinden…
De kinderen en hun ouders kunnen zich hier prima vermaken.

Wij lopen even verder naar het eilandje met de ringstaartmaki’s. Deze aapjes lopen hier vrij rond en de bezoekers kunnen ze van dichtbij bekijken. Ze worden zelfs uitgebreid geaaid en vastgehouden al lijkt dat nu niet meteen de bedoeling te zijn. 😉

4

Na het bekijken van de leeuwen en tijgers gaan we richting het wandelpark met de tuinen. Ze zijn onderverdeeld in verschillende stijlen naargelang het land of werelddeel.
In elk land staat er een bord met een korte beschrijving van de typische beplanting.
In de tuin zie je vaak deze elementen terug.

De ene tuin is al mooier dan de andere. De gedeeltes ‘Portugal’, ‘Het Foliesbos’, ‘China’, ‘Japan’ en ‘Italië’ springen er voor ons uit.

12

Het paleis in Portugal schittert met z’n blauwe kleur in de zon.
De tuinbeelden zijn prachtig wit! Het is een keurig tuintje met hier en daar nog bloeiende rozen.

Het vijvertje in de Chinese tuin ziet er ook gezellig uit.
Het uitzicht vanuit het terras in Italië is erg verrassend.

33

Het hoogtepunt vonden wij de reus van de Apennijnen in het Foliesbos. Gebaseerd op een origineel dat in Italië te bewonderen is. Met z’n 14 meter hoog is het echt de moeite waard om even bij stil te staan! En dan even gewoon te genieten.
De bijbehorende waterval brengt je helemaal tot rust.

2120
19
Over watervallen gesproken… de meeste watervallen in Mondo Verde waren niet in werking en dan ziet het er toch allemaal iets minder spectaculair uit als de bedoeling zou zijn. De waterval in het gedeelte ‘Italië’ was een echt gemis!
De gedeeltes ‘woestijn’ en ‘Australië’ zagen er ietwat troosteloos uit. Het park mist hier en daar wat onderhoud, verse plantjes, een likje verf,  extra toezicht bij de dieren en de horeca.
Er staan ook een heleboel lege kastjes zonder voederapparaat.
Bij de papegaaien hadden we wel geluk en konden we voor 50 cent de papegaaien eten geven. Dat beetje interactie tussen mens en dier is toch altijd wel een extra belevenis.

In het park zijn ook verschillende horecagelegenheden te vinden. Het was ons, in het begin, even onduidelijk waarom er de term ‘all you can eat’ werd gebruikt.

Nadat we informatie ingewonnen hadden, hoorden we dat het eten inbegrepen was. Zo kan elke bezoeker kosteloos broodjes kaas/ham, friet, snacks, pasta, koffie, thee, slush-ijs en ranja nemen. En daar werd door veel bezoekers gretig gebruik van gemaakt! De gewone ijsjes, taartjes en frisdranken kon je aan de kassa afrekenen. Mensen die liever iets gezonds nuttigen, zullen hier echter niet hun gading vinden.

Het dagje Mondo Verde sluiten we af in de tropische serre waar we verschillende vogels en enkele kaaimannen kunnen bewonderen.

We hebben hier ruim 5 uurtjes rondgewandeld in het park. De all you can eat-formule in het park was voor ons een leuke bijkomstigheid. Maar we hopen wel dat dit park verder verfraaid zal worden en dat een volgende keer de watervallen en beekjes in alle pracht weer te bewonderen zijn!

Praktische informatie:

  • volwassenen 22,50 euro en kinderen van 3 – 12 jaar 15 euro
  • all you can eat-formule inbegrepen bij de inkomprijs
  • gezondere alternatieven beter zelf even meenemen
  • ruime parkeerplaats (4 euro)

    https://www.wereldtuinenmondoverde.nl/
    Wereldtuinen Mondo Verde, Groene Wereld 10, Landgraaf